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Especial Gestión del Riesgo
En Salgar, la gestión que se cumplió fue de atención a los damnificados, pues el municipio no había preparado acciones preventivas. - foto: archivo Unimedios Los desastres naturales se han cuadruplicado

Deterioro ambiental, migración forzada, pobreza y malos usos del suelo son algunos de los factores que aumentan la vulnerabilidad frente a desastres naturales como el ocurrido en Salgar, Antioquia. La avenida torrencial ya había sucedido en este municipio, sin embargo no se ha aprendido la lección.

El impacto de los desastres generados por eventos naturales peligrosos en el planeta produjo entre el 2000 y el 2012 pérdidas materiales por 1,7 billones de dólares, 2.900 millones de personas afectadas y 1,2 millones de personas muertas.
Ciencia & Tecnología
El asombroso impacto de la obra de Nash

Con el denominado cuarteto de Nash, la teoría de juegos se convirtió en una poderosa herramienta de pensamiento puro y de práctica que permite entender, por ejemplo, cómo y cuáles son los límites de la cooperación egoísta y los alcances de la información en la guerra. Legado de este matemático estadounidense, en quien se inspiró el director de la también reconocida película Una mente brillante.

El profesor John Forbes Nash, de casi 87 años de edad, falleció el pasado 23 de mayo en un accidente de tránsito. Gran parte de la historia personal y científica de este reconocidísimo matemático y economista norteamericano, premio nobel de economía en 1994 y premio Abel de matemáticas en 2015, se caracterizó por ser extrema, exuberante y fascinante.
Investigación & Creación
30 días en la Universidad

Palmira. De las 64 especies de curuba existentes en Suramérica, 33 se hallan en Colombia.

Política & Sociedad
Alianza de universidades por la paz

Un acuerdo interinstitucional entre los rectores de las universidades de los Andes, Javeriana, Externado y Nacional sella la sinergia académica para contribuir a la construcción de acuerdos en la mesa de negociación en La Habana. Convocar a un referendo es una de las primeras propuestas ventiladas en este escenario.

Empezando este año, en el Centro de Pensamiento y Seguimiento al Diálogo de Paz se consideró relevante proponerles a diferentes universidades la posibilidad de adelantar un trabajo unificado para sumar esfuerzos en la contribución conjunta al éxito de la salida negociada al conflicto armado.
Desarrollo rural
Misión Rural, misión imposible

Sin reforma agraria y sin recursos suficientes, las políticas de desarrollo para el campo planteadas por la Misión Rural para los próximos veinte años se vuelven irrealizables. Las asignaciones del Estado resultan muy bajas frente a las expectativas de redistribución de la tierra y de equidad en atención a la población.

La Misión Rural, liderada por José Antonio Ocampo, experto en temas de desarrollo, es quizás el intento más importante de análisis integral para el sector en las últimas décadas. Asimismo, la calidad de los investigadores participantes en cada uno de los documentos que la componen es un esfuerzo digno de resaltar.
Ciudad & Territorio
Hábitat y vivienda, sin base social en el PND

El enfoque de crecimiento económico competitivo de mercado, el predominio de la asociación público—privada y la incertidumbre sobre la vivienda gratuita y su calidad son algunas de las preocupaciones que rondan al PND en cuanto a sus lineamientos sobre este tema tan crucial para la equidad y la paz del país.

Si bien la apuesta política nacional tiene como horizonte el logro de los acuerdos de paz con las farc y el inicio del proceso con el ELN, el compromiso del Plan Nacional de Desarrollo 2014-2018 (PND) con la equidad y la paz no puede condicionarse a ello.
Ciencia & Tecnología
¿A quién se le ocurre cobrar por la recolección científica?

El Ministerio de Ambiente propuso dos reglamentos y un decreto para cobrar una “tasa compensatoria” por la recolección científica de especímenes. La iniciativa muestra una preocupante ignorancia sobre esta actividad, básica para la conservación de la biodiversidad. Hay razones de peso para retirar estas propuestas y, por el contrario, reorientarlas para estimular el conocimiento.

La recolecta científica fue clasificada como “caza” en el Decreto Ley 1608 de 1978 (Código de Recursos Naturales), igual que la caza por subsistencia, la deportiva o la comercial. Este desafortunado vocablo no tomó en cuenta un aspecto fundamental de la recolecta científica: la obtención de los especímenes representa solo el primer paso. Siguen los procesos de preparación, preservación, identificación, ubicación en una colección, catalogación, curaduría y conservación, de tal forma que los ejemplares sean dispuestos para su estudio a perpetuidad.
Ciudad & Territorio
La oportunidad de modernizar la ciudad

El proceso de paz abre las puertas de un nuevo escenario para replantear el futuro de las grandes ciudades colombianas, con fundamento en la ciencia, la tecnología y el diseño. Algunas, como Bogotá, Medellín y Bucaramanga, ya han dado los primeros pasos.

En las últimas décadas, se ha venido generalizando en el mundo la percepción de que las ciudades como centros de habitabilidad, especialmente las más grandes, han llegado a un nivel de crisis en su funcionamiento, por lo cual se hace obligatorio intervenirlas de manera drástica. Ello, si se pretende forjar una viabilidad democrática en lo político, económico y social y hacerlas ambientalmente sostenibles y competitivas en el ámbito internacional. El reto constituye un programa universal de ciencia, tecnología y diseño para los grandes centros urbanos.
Ciencia & Tecnología
A la luz del láser, de la fibra óptica y el led

Este año, declarado como el de la luz por la ONU, ha abierto múltiples escenarios académicos para estimular el estudio científico de este fenómeno físico, alrededor del cual se han propiciado avances tecnológicos revolucionarios como los rayos laser y la iluminación led.

En su asamblea general de 2013, la ONU declaró el 2015 como el Año Internacional de la Luz (2015-IYL por sus siglas en inglés) y convocó al mundo a celebrar la existencia de este fenómeno físico, la profundidad con la que hemos llegado a comprenderlo y la destreza que hemos alcanzado para manipularlo, lo cual ha aumentado el conocimiento y el bienestar de la humanidad. Sus motivos revelan un hecho contundente: nuestro planeta está volcado hacia la luz, pues ella ha sido tan definitiva como el agua para hacer de nuestro planeta un sitio apto para la vida.
Especial Gestión del Riesgo
Ríos, mucho más que su cauce

Los ríos disponen de un sistema natural para regular sus aguas. Por ello, la ocupación de sus cauces por actividades humanas como urbanismo, infraestructura, minería y agricultura, entre otras, propicia la ocurrencia de desastres naturales como los acaecidos recientemente en una mina de Riosucio (Caldas) y en Salgar (Antioquia).

“Cuentan que hubo un pescador barquero que pescaba de noche, en el río, que una vez con su red, pescó un lucero y feliz lo llevó, y feliz lo llevó a su bohío. Que desde entonces se iluminó el bohío porque tenía con él a su lucero y que no quiso volver más por el río, desde esa noche, el pescador barquero y dicen que de pronto se oscureció el bohío y sin vida encontraron al barquero, porque de celos se desbordó aquel río entro al bohío y se robó al lucero” (José A. Morales).
Especial Gestión del Riesgo
Minería integral, veta difícil de encontrar

Aunque las universidades cuentan con académicos de mucha experiencia en minería integral, o sostenible, los estudios se quedan en la investigación, mientras la realidad de los mineros artesanales transcurre en medio del riesgo y de accidentes.

Los mineros artesanales, además de proveer subsistencia a millones de personas en el mundo, han jugado un papel fundamental como los mejores indicadores para ubicar grandes proyectos de minería.
Especial Gestión del Riesgo
La sabiduría del día después

Si se cumpliera lo que está en el papel, Colombia no tendría que padecer los estragos de tragedias como la de Salgar, en Antioquia, o la de Riosucio, en Caldas. Académicos y un funcionario coinciden en afirmar que desastres como estos se pueden evitar.

Muchos ríos de leyes, decretos y artículos han corrido por la historia de la prevención y gestión del riesgo en Colombia, sin que hasta ahora se haya logrado evitar una sola de las tragedias que han arrasado con puentes, vías, iglesias, viviendas y familias.
Especial Gestión del Riesgo
No se puede ordenar el territorio sin gestión del riesgo

La nueva misión asignada a los municipios, de incorporar la gestión del riesgo a sus planes de ordenamiento territorial, demanda un esfuerzo técnico y económico especial, que difícilmente podrán asumir alrededor de 870 localidades que cuentan con un esquema básico. El reto implica un tiempo de preparación y adaptación.

En la elaboración y adopción de los planes de ordenamiento territorial (POT), los municipios deben tener en cuenta ciertas determinantes que constituyen normas de jerarquía superior, relacionadas, entre otros aspectos, con la conservación y protección del medioambiente, los recursos naturales y la prevención de amenazas y riesgos naturales (Ley 388 de 1997, artículo 10).
Especial Gestión del Riesgo
“La gestión prospectiva no cuesta”

Evitar nuevos riesgos se constituye en uno de los retos de la gestión pública. Para el experto mundial Allan Lavell, quien participó en el simposio interdisciplinar realizado en Manizales sobre el tema, el riesgo crece mucho más rápido de lo que lo tratamos.

Una inversión mundial de 6.000 millones de dólares al año (unos 12 billones de pesos) en la gestión del riesgo de desastres evitaría pérdidas de alrededor de 360.000 millones de dólares (unos 720 billones de pesos) durante los próximos 15 años.
Ciencia & Tecnología
Perforación petrolera, otro desastre bajo el mar

El Grupo de Inmunología Evolutiva evidenció que la filtración de lodos utilizados en los equipos de perforación petrolera en el mar puede inducir la muerte celular de los corales, causar parálisis en sus pólipos y pérdida de elasticidad en sus tejidos.

El 20 de abril de 2010, los medios de comunicación del mundo centraron su atención en el derrame de más de 76 millones de litros de crudo en el Golfo de México, que afectaron 110 kilómetros de las costas de Luisiana. Reportes de accidentes como estos evidencian graves daños ambientales: la marea negra impide la entrada de luz al agua, lo cual afecta a las algas, que necesitan de ella para sus procesos de fotosíntesis; las tortugas, peces, ballenas y delfines mueren por no poder salir a tomar aire; y las aves impregnadas por el crudo pierden la capacidad de aislamiento y perecen por hipotermia.
Ciencia & Tecnología
Un cemento que se limpia con la luz

A través de la estimulación con luz visible, investigadores de materiales de la UN Sede Medellín desarrollaron un cemento recubierto con nanopartículas, que reacciona con cualquier fuente de luz y queda libre de suciedad y bacterias. El producto es ideal para hospitales e industrias de alimentos, entre otras aplicaciones.

Imagínese la fachada de una casa que nunca haya que pintar o lavar; un hospital libre de patógenos, sin necesidad de aplicar desinfectantes; o una fábrica de galletas con paredes siempre libres de bacterias.
Ciencia & Tecnología
Malla de colágeno para cerrar heridas

El dispositivo médico, producto de un arduo trabajo en equipo, se ha probado en 15 pacientes, en los cuales ha demostrado efectividad en la regeneración y cicatrización de la piel. Se trata de una especie de parche biodegradable, elaborado a base de colágeno tipo I, obtenido de fascia de vaca, una membrana que envuelve y aísla órganos y músculos.

Luego de más de una década de investigaciones, un nuevo dispositivo para la cicatrización de heridas y la generación de piel estará al alcance de la medicina. Se trata de una malla de colágeno similar a un parche o un paño de algodón, creada por el Grupo de Ingeniería de Tejidos de la Universidad Nacional y que ya ha sido probada en modelos animales (conejos), en los cuales ha demostrado que mejora la cicatrización. Su efectividad, del 90 %, también ha sido evidenciada en personas con úlceras venosas, diabéticas o de presión, es decir, áreas de piel lesionada por permanecer en una misma posición durante mucho tiempo.
Ciencia & Tecnología
Colombia, al día con su banco de sueros antiofídicos

La Universidad Nacional de Colombia desarrolló la primera iniciativa con el Instituto Nacional de Salud y el Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible para conservar las más de 270 especies serpientes que tiene el país y actualizar el banco de sueros antiofídicos.

Las serpientes más comunes, como las talla X o mapanás, son las responsables del 95 % de mordeduras en Colombia. Sin embargo, solo el 18 % de todas las especies del país son venenosas y apenas cuatro representan un verdadero peligro para las personas. Las Bothrops atrox y B. asper son las causantes de la equívoca creencia de que las restantes 268 también son venenosas, razón por la cual las matan.
Ciencia & Tecnología
Biomaterial regeneraría huesos de mascotas

Las fisuras y fracturas de perros y gatos podrán tratarse con hidroxiapatita natural, un componente mineral extraído del fémur de la vaca. Dos gramos de este material, que ya fue probado en conejos, costarán alrededor de 40.000 pesos, mientras que en el mercado el precio actual va desde 260.000 hasta 400.000 pesos.

La suerte de los perros callejeros y de las mascotas que sufren fracturas y fisuras podría cambiar en poco tiempo, con la creación de un material biocompatible que regeneraría sus huesos a muy bajo costo.
Desarrollo rural
En el Pacífico prefieren las gallinas criollas

Un estudio en la región pacífica (Chocó, Valle, Cauca y Nariño) permitió conocer los beneficios en seguridad alimentaria y economía familiar que brindan los sistemas de producción tradicional de gallinas criollas en la población campesina, afrodescendiente e indígena. Las mujeres lideran esta fuente básica de autosostenibilidad.

Un elemento común de la región del pacífico colombiano es la producción, el consumo y la comercialización de gallina criolla. En los patios de las viviendas se observan ejemplares de distintos colores, tipos de plumaje y crestas, entre otras características.
Ciudad & Territorio
Los cerros de Bogotá, a bordo de los nuevos buses urbanos

Un moderno diseño elaborado por estudiantes del Observatorio de Movilidad Sostenible de Diseño Industrial de la UN cambió la apariencia del ultracapacitador que traen los nuevos buses del Sistema Integrado de Transporte Público. En noviembre rodará el primero.

Los techos de los nuevos buses públicos de Bogotá tendrán un toque especial. Estudiantes de últimos semestres de Diseño Industrial de la UN se inspiraron en los cerros orientales, con Monserrate incluido, para ponerle un sello de ciudad a los automotores que la empresa china Higer traerá a la capital del país.
Artes & Culturas
Fortaleza histórica de la memoria

En el segundo semestre del 2015 se abrirán las puertas del nuevo edificio del Archivo Histórico de la Universidad Nacional de Colombia. Allí se albergarán desde las cartas cruzadas entre la poetisa Agripina Samper y su esposo, Manuel Ancízar, primer rector de la Institución, hasta el reciente legado del gestor de la reforma universitaria, José Félix Patiño.

El archivo histórico de la UN se resiste al olvido y empieza a despejar los recuerdos que fueron dejados en anaqueles y que recobran vida a través de mecanismos que facilitan el rescate de la historia.

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