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Ciencia & Tecnología
<i>Oxelytrum nairoi</i> es una nueva especie de escarabajo cuyo nombre científico rinde homenaje a Nairo Quintana. Caterine, también en el podio de la ciencia

Los nombres científicos de un escarabajo y una araña saltarina, dos nuevas especies descubiertas en Colombia por investigadores de la UN, aluden a dos glorias del deporte nacional destacadas en importantes competencias internacionales: la atleta antioqueña Caterine Ibargüen y el ciclista boyacense Nairo Quintana.

La ciencia también ha rendido homenaje a celebridades de la música. En Brasil por ejemplo, la tarántula Theraphosidae, una nueva especie de las arañas más grandes del mundo, recibió el nombre Bumba lenonni, en honor al cantante John Lennon, de la banda The Beatles.
Medio Ambiente
Cifras reales de la deforestación

El Gobierno anunció una disminución de por lo menos 200.000 hectáreas (ha) en la tasa de deforestación en Colombia para el 2013. Esta tendencia no presenta giros tan pronunciados, salvo en casos excepcionales. Haciendo cuentas, las cifras reales sobrepasarían las 400.000 ha. Argumentos sobre la debilidad de la cifra oficial.

El pasado 17 de octubre del 2014, funcionarios del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible informaron que la tasa de deforestación en Colombia, entre enero y diciembre del 2013, fue de 120.933 ha. Según esta cifra, la pérdida de la superficie cubierta por diferentes tipos de vegetación (selvas, bosques, matorrales, pajonales y frailejones) cambió drásticamente la tendencia, pues presentó una disminución de cerca del 60 %, respecto al último dato de 310.349 ha, en el 2012.
Universidad
30 días en la Universidad

Bogotá. La stevia no altera las características de pH, acidez y viscosidad del yogur dietético.

Política & Sociedad
Confucianismo resuena en China

Existen culturas en el mundo para las cuales el pasado, no solo el reciente sino fundamentalmente el remoto, es tan vigente, relevante y significativo, que se percibe como una entidad viva. Esto sucede en el caso chino. A lo largo de su historia, el país asiático ha experimentado invasiones y rupturas, pero las líneas de continuidad del pensamiento han sobrevivido al paso del tiempo.

El sistema confuciano se ha constituido en el orden político de más larga existencia en la historia de la humanidad. Una de las razones por las que ha permanecido se debe a dos factores en constante relación: el espacio y el tiempo, concebidos como un sistema. Se trata de una relación dialéctica que ha hecho que el sistema político chino sea tradicionalmente monolítico en el sentido espacial del término –cada uno ocupa su lugar dentro de un rígido sistema jerárquico–, más no en el temporal –subyace una enorme flexibilidad y adaptabilidad a las circunstancias–, en medio de las grandes transformaciones mundiales.
Economía & Organizaciones
Caída de precios del petróleo golpea a Colombia

Serios riesgos trae para la economía del país una caída extrema en los precios internacionales del petróleo. El producto interno bruto (PIB) se reduciría en un 13 % para 2021, la inflación subiría al 1,8 % anual y el desempleo volvería al 12 %. El país debe desarrollar otros sectores económicos y aumentar sus exportaciones no tradicionales para disminuir su dependencia de la renta petrolera.

En el 2014, el precio internacional del petróleo WTI (West Texas Intermediate) se ha mantenido en un nivel promedio de 97,73 dólares por barril. En junio alcanzó el precio más alto, 105,37 dólares, y en noviembre descendió bruscamente a 67,68 por barril, una variación negativa del 35,7 % en relación con su máximo anual.
Política & Sociedad
¿Valió la pena ir a la mesa de conversaciones en La Habana?

Esta pregunta, formulada por la periodista Yineth Bedoya, en una reunión en la Conferencia Episcopal, abre el análisis de la experiencia de las víctimas que asistieron a La Habana. Su vivencia nos deja la gran lección de que somos un país capaz de cerrar heridas y pasar a otros proyectos de vida en un nuevo pacto ético de convivencia social.

En un contexto de polarización como el que vive el país frente al proceso de paz, las víctimas escogidas para ir a la mesa de conversaciones se convierten de manera ineluctable en un blanco fácil tanto de los amigos, beneficiarios, embriagados y gozosos de la guerra, como de los escépticos frente a las negociaciones.
Ciudad & Territorio
El futuro de las ciudades inteligentes

Las llamadas smart cities, que logran aplicar las nuevas tecnologías de las comunicaciones y ser ambientalmente sostenibles, también se preocupan por construir capital humano y mejorar las redes de comunicación entre sus habitantes. A ciudades como Medellín y Bogotá, les falta mucho camino por recorrer.

la revolución industrial, iniciada a finales del siglo XVIII, propició el desarrollo de la ciudad a niveles nunca vistos. La construcción de infraestructuras de servicios de agua, energía y transporte así como la edificación de rascacielos, gracias a los ascensores con los que se abolió la dictadura de los cinco pisos que existía desde Roma, impulsaron el crecimiento millonario de algunas urbes.
Educación
La factoría doctoral no despega

A pesar del rápido incremento de programas y estudiantes de doctorado, Colombia aún se encuentra rezagada en la formación de capital humano de alta calificación. Se cierne la amenaza de graduar doctores “parroquiales” y producir una endogamia académica.

Desde hace más de un siglo, la universidad empezó a transitar de la simple búsqueda y diseminación del conocimiento a constituirse en un factor de crecimiento económico, sin perjuicio de sus contribuciones de orden social y cultural.
Economía & Organizaciones
El plan es cautivar turistas extranjeros

El sector turístico es estratégico para el desarrollo regional y el crecimiento económico de Colombia, según lo establece un análisis de comportamiento, tanto a nivel nacional como internacional. Si bien las Américas son las subregiones que más dinamizan este renglón, se requiere promover al país en Asia, África y Medio Oriente.

La tendencia positiva que muestra el turismo en Colombia a lo largo de la última década ha generado una brecha con sectores económicos tradicionales como agricultura, minas y construcción, entre otros. Aún así, constituye una actividad que todavía está en crecimiento.
Salud
Carencia de yodo en mamás, posible causa de autismo

Con base en investigaciones internacionales, el neurólogo Gustavo Román analiza cómo, en mujeres embarazadas, los bajos niveles de hormonas tiroideas -para cuya producción es fundamental el yodo- cuadruplican la posibilidad de tener un hijo con esta alteración. En Colombia, el Centro para Investigación de Enfermedades Tiroideas de la UN adelanta estudio con 400 futuras mamás.

Además de las vitaminas, los minerales y el ácido fólico que contienen los suplementos vitamínicos que consumen las mujeres embarazadas, a partir de ahora se debería incluir yodo, con el fin de evitar demencias severas en los niños, entre ellas el autismo.
Salud
Terapias para lidiar con el alzhéimer

Un modelo para el tratamiento no farmacológico de esta enfermedad proporciona bienestar emocional, desarrollo personal y mejores relaciones sociales. La terapeuta que lo diseñó les recomienda a las empresas prestadoras de salud (EPS) aplicarlo para optimizar la atención y bajar costos.

A sus 82 años, doña Mercedes es una de las 35,6 millones de personas en el mundo que presenta limitaciones cognitivas, físicas y sensoriales características del alzhéimer. Con voz entrecortada, cuenta que nunca imaginó tener este tipo de demencia que, según registros médicos y científicos, se diagnostica a medida que las personas avanzan hacia la vejez.
Ciencia & Tecnología
A falta de arrecifes naturales, buenos son los de concreto

A partir de un estudio para crear concreto ecológico que sirva de sustrato artificial en arrecifes coralinos, se generó toda una investigación interdisciplinar que incluyó trabajo social con comunidades del Caribe colombiano y una importante medición nunca antes hecha en el país sobre la colonización de organismos marinos en estas estructuras. El modelo funciona.

Décadas o incluso siglos pueden pasar antes de que un arrecife de coral se forme naturalmente. Dependiendo de la zona del mundo y de las especies, hay algunos que crecen a un ritmo de entre 1 y 30 milímetros por año.
Salud
El remedio está en las huertas sanandresanas

El uso tradicional de 28 especies para curar enfermedades como la diabetes y la hipertensión fue analizado en una investigación etnobotánica, a través de la cual se pretende recuperar el saber ancestral sobre las plantas medicinales en la isla de San Andrés. El estudio, que también se hará en Tumaco, recopila los efectos benéficos de las hierbas cultivadas por los raizales.

John Charles no es el hijo de Nashalee Livingston, ni mucho menos su esposo. Cuando ella menciona ese nombre, se refiere a la planta que tiene sembrada en el solar de la casa de su mamá, con la que prepara un té para quitarle la gripa a su hija. También la recomienda cuando alguno de sus conocidos tiene la presión alta.
Ciencia & Tecnología
Ladrillos de cuero, en construcción

Los excedentes de las pieles utilizadas para la elaboración de guantes podrían convertirse en ladrillos. Con esta propuesta se busca reducir los niveles de contaminación por la presencia del cromo con el que se procesan estos materiales y ofrecerle una opción económica a la industria del cuero.

En la elaboración de guantes y otros elementos de protección utilizados en diferentes sectores industriales, se genera un volumen significativo de residuos sólidos. Solo en Palmira (Valle), se calculan 22 toneladas por mes, según el diagnóstico realizado por el Sistema de Gestión Ambiental de la UN Sede Palmira y la Fundación Progresemos, de la Cámara de Comercio en esta ciudad.
Ciencia & Tecnología
Goma biológica le cambia “la vida” a los fertilizantes

El xantano, polímero utilizado en la industria de alimentos, puede reducir entre tres y cuatro veces la contaminación generada por los lixiviados que resultan de la fertilización de suelos, a la vez que optimiza la absorción de nutrientes en diferentes cultivos. Este compuesto natural ya fue probado en cosechas de papa y otros productos.

Cuando se abona la tierra con fertilizantes inorgánicos (síntesis química), los cultivos solo aprovechan, en promedio, entre el 15 % y el 30 % de los nutrientes. Los restantes se convierten en lixiviados que se disuelven en el agua, atraviesan los poros del suelo y pueden contaminar fuentes hídricas, lo que atenta contra la salud humana y las especies acuáticas.
Ciencia & Tecnología
Aceite, tabla de salvación para el choibá

El potencial comercial de la semilla de este árbol, conocido también como cumarú, representa una alternativa para incentivar su siembra agroindustrial, en lugar de seguirlo talando para explotar madera. La UN y el Jardín Botánico de Medellín hallaron que el aceite que produce tiene características similares al de girasol.

Contrario al valor comercial de su madera, el fruto del choibá es poco conocido, situación que despertó el interés por estudiar esta gigante especie (de la familia Fabaceae), la cual resulta promisoria como fuente de alimentación y para la producción de un aceite comestible que se podría llegar a producir industrialmente.
Desarrollo rural
Otra plaga que le nace al aguacate

Neosilba batesi es el nombre científico de una mosca que, aunque estaba identificada como plaga importante en otros cultivos, no se tenía relacionada por su poder y expansión en plantaciones de aguacate. Investigadores la detectaron y recomiendan acciones para su adecuado manejo.

El aguacate, fruta apetecida a nivel mundial por su alto contenido nutricional, la variedad que ofrece para consumo fresco y su uso cada vez mayor en la industria cosmética, requiere un estricto manejo para obtener una buena cosecha.
Medio Ambiente
Policías de tránsito, en guardia por aire contaminado de Bogotá

Toxicólogos comprobaron efectos en la salud de los uniformados que se encuentran en contacto permanente con material particulado y hallaron sustancias en su organismo que evidencian la exposición a este ambiente. Aunque la OMS ha destacado el uso de la bicicleta y de biocombustibles, la capital del país sigue figurando entre las más contaminadas del mundo.

Cada año se emiten al aire capitalino unas 2.500 toneladas de pm 10 (material particulado igual o inferior a 10 micrómetros) y de PM 2,5 (igual o inferior a 2,5 micrómetros), que provienen, en un 70 %, de la quema de combustibles fósiles, especialmente de fuentes móviles como buses y vehículos.
Ciudad & Territorio
A Cota se le creció el tráfico

El alto número de vehículos particulares y de carga que se movilizan por la vía principal de este municipio de la sabana de Bogotá llevó a la Universidad Nacional de Colombia a formular un plan de movilidad que le cambia la cara a la plaza central. El propósito es reducir el índice de accidentalidad, hoy tres veces por encima del promedio nacional.

De la vocación agrícola del municipio de Cota queda muy poco. El crecimiento de Bogotá y su expansión territorial así como la actividad industrial de alto impacto han transformado a esta pequeña población, fundada en 1670 y que actualmente cuenta con cerca de 25.000 habitantes.
Ciudad & Territorio
Barrios del despojo

En la comuna 11 de Dosquebradas, un estudio identificó cómo la violencia condiciona la vida de los habitantes de estos barrios, donde impera el miedo y la desconfianza. El análisis de vulnerabilidad frente a este flagelo podría facilitar la comprensión de los conflictos urbanos en otras ciudades del país.

Doña Stella Ramírez* luce calmada mientras ve salir a un par de jóvenes de la trocha que rodea la quebrada La Soledad, separada de su casa por unos pocos metros. Ella vive en Dosquebradas, municipio perteneciente al Área Metropolitana Centro Occidente (Amco) de Risaralda, que también incluye a Pereira y a La Virginia.
Artes & Culturas
Guardianes visuales del patrimonio musical colombiano

La trayectoria musical del organista colombiano Rodrigo Valencia, por las catedrales del mundo, es rescatada en Rosa Ventorum, el más reciente documental del grupo de investigación Interdís de la UN, que se llevó las palmas en dos festivales cinematográficos en Indonesia, a finales de noviembre pasado.

Dos premios Simón Bolívar, un India Catalina y seis distinciones más a su última producción son grandes estímulos para el grupo Interdís, pero no son el fin último de su reconocido trabajo. “Lo más importante es cumplir con nuestra misión de recuperar, conservar y difundir el patrimonio musical de Colombia”, asegura la profesora Galina Likosova, una de las investigadoras.

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