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Ciencia & Tecnología
Fotos: Nicolás Bojacá/Unimedios Vegetarianos y pacíficos, así eran los “opitas” de hace 3.000 años

Según el análisis de restos arqueológicos hallados en el Huila, los antiguos pobladores llevaron una vida tranquila. Allí se asentaron y desarrollaron lo que hoy conocemos como la cultura agustiniana.

En La Jagua, uno de los pueblos más antiguos del Huila, las excavaciones realizadas, por parte de la Central Hidroeléctrica de El Quimbo, para la construcción de lagunas de oxidación (utilizadas en el tratamiento de aguas residuales), sacaron a la luz 420 tumbas, cuyo estudio sirve para comprender cómo vivieron los antiguos pobladores del sur del Alto Magdalena.
Política & Sociedad
Regreso del autoritarismo

Luego de un lustro de las primaveras árabes, solo Túnez se destaca como un caso “exitoso” de intento de democracia, aunque en todas las naciones las desigualdades persisten. Pese a ello, los movimientos siguen siendo catalizadores de las reformas que los países de África del Norte y Medio Oriente emprendieron desde 2010.

Después de cinco años, el balance de los cambios sociopolíticos ocurridos desde las llamadas primaveras árabes en África del Norte y Medio Oriente parece desalentador, ya que solo un país, Túnez, ha emprendido un proceso de transición a la democracia, no exento de dificultades tanto en el plano político e institucional, debido a una inédita violencia política, como en el socioeconómico, pues las desigualdades sociales persisten. Aun así, aparenta ser el caso más “exitoso”.
Investigación & Creación
30 días en la Universidad

Bogotá. Los aceites caseros podrían ser más saludables a partir de procesos químicos con algas marinas.

Política & Sociedad
Migración latina busca otros destinos

Debido al endurecimiento de las políticas migratorias en Estados Unidos y la Unión Europea, así como la crisis financiera de 2008, los movimientos de población intrarregional en América Latina y el Caribe cambiaron su rumbo. Aunque México sigue siendo paso obligado hacia territorio estadounidense, Chile y Brasil crecen como nuevo destino de la migración.

En 2010, alrededor de 28,5 millones de latinoamericanos y caribeños vivían fuera de sus países de origen. Unos 11,8 millones son mexicanos, 2 millones colombianos y 1,3 millones salvadoreños. De todos ellos, el 70 % reside en Estados Unidos (EE. UU.) y el 8 % en España. Hasta aquí, los datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) evidencian lo que es desde hace varios años el panorama de la migración en la región.
Política & Sociedad
Los densos pendientes de La Habana

Una lectura con cierto rigor del proceso de La Habana permite afirmar que no se está ad portas de la firma del acuerdo final. Estimar semanas o pocos meses para la terminación de lo pendiente y, más aún, fijar fecha precisa resulta inconveniente. El término del 23 de marzo así lo demostró.

La levedad de la mayoría de análisis y la existencia de una oposición visceral impiden comprender la mayúscula densidad de lo pendiente, o incluso falsificar burdamente lo acordado en La Habana.
Política & Sociedad
Gobernar a través del delito

Proclamado como doctrina defensora de los intereses y aspiraciones de la sociedad, el populismo penal promueve desde el Gobierno y el Parlamento la expedición de leyes incongruentes e irracionales para aumentar penas, crear delitos, reducir beneficios, privatizar la justicia, menoscabar garantías y vulnerar el debido proceso acusatorio.

Incrustado en las entrañas de la historia, sin que importe la ideología partidista de quienes detentan el poder, pervive un fuerte movimiento político de vastas pretensiones en materia de investigación sobre las formas de atacar el delito. Este propende por transmutar los designios de las doctrinas penales y convertir el proceso en un arma de combate contra el nuevo enemigo social: el delincuente.
Salud
PAIS favorece a las EPS

A pesar de las buenas intenciones, subsisten dudas razonables sobre la aplicabilidad de la Política de Atención Integral en Salud (PAIS), pues los obstáculos estructurales del actual sistema todavía persisten.

Luego de un gran debate nacional sobre la crisis de la salud, en febrero de 2015 se sancionó la Ley Estatutaria, presentada como un nuevo pacto nacional por el derecho a la salud. En el Plan Nacional de Desarrollo 2014–2018, a propósito de dicha ley, se ordenó la construcción de una Política de Atención Integral en Salud (PAIS), que se concretó con la resolución 429 del Ministerio de Salud y Protección Social.
Economía & Organizaciones
Consecuencias nefastas de la inflación

Si las medidas implementadas por el emisor resultan insuficientes, se verían reflejadas en el incremento del desempleo y la pérdida del poder adquisitivo de los colombianos.

En un contexto de desaceleración gradual de la economía nacional, caída de los precios internacionales de commodities (materias primas), apreciación cambiaria y una baja inflación en las economías desarrolladas, el nivel de precios al consumidor en Colombia ha tenido uno de los incrementos más fuertes desde que se inició el esquema de inflación–objetivo, determinado por el Banco de la República, aspecto que se ha mantenido desde 2015 y que al parecer será de mayor nivel en 2016.
Economía & Organizaciones
Petroleras: en tiempo de “vacas flacas”

A los bajos precios y la desaceleración de la economía china, se une el vacío de gobernabilidad. El futuro de los programas sociales de los gobiernos depende de encontrar salidas viables a estos factores. Para ello, necesitan recuperar posturas éticas y aminorar la burocracia.

Diversos problemas convergen en la coyuntura petrolera de algunos países latinoamericanos. Entre ellos, sobresalen la volatilidad del barril de petróleo en los últimos años; la falta de visión por desaprovechar dos lustros de bonanza a precios altos (con precios por encima de los 50 dólares); las erradas visiones del negocio que no promovieron dinámica en otros sectores; el cambio de directivas en los entes reguladores y las NOC (compañías nacionales de petróleo, por sus siglas en inglés) bajo promiscuidades políticas; el escenario geopolítico y religioso que confronta Irán y Arabia Saudita; y la desaceleración de la economía China, debido a cambios en su estrategia productiva.
Ciencia & Tecnología
Ocurre una sexta extinción en el planeta

Cinco eventos cataclísmicos han estremecido la Tierra desde hace unos 440 millones de años, por ello el 99,9 % de las especies que la han habitado están extintas. En la actualidad, los científicos señalan que se aproxima una nueva extinción, pero esta vez, no por causa del enfriamiento global, eventos eruptivos o el impacto de un asteroide gigantesco, sino por la acción de la especie humana.

Los primeros registros de vida en el planeta se remontan al Arqueano o Arcaico (4 – 2,5 millones de años –Ma–) cuando las cianobacterias dominaban la Tierra primitiva. Estos organismos fueron los primeros en utilizar la fotosíntesis para obtener energía, debido a ello la atmósfera pasó de ser reductora a oxidante, lo que daría paso al denominado “gran evento de oxigenación”. Por tanto, se produjo una amplia biodiversidad que por poco acaba con los organismos anaeróbicos (aquellos que no necesitan oxígeno para sobrevivir).
Ciencia & Tecnología
Ríos proveerán energía azul

A partir de la diferencia de concentración de sal entre el agua de los océanos y los ríos (gradiente salino), podría abastecerse el 3 % del consumo de energía del planeta. La estadística de los investigadores de la Universidad Nacional de Colombia Sede Medellín surgió tras estudiar las desembocaduras de los principales afluentes del mundo.

Mareas, olas, corrientes y ahora los gradientes salinos forman parte del potencial para la generación de energía limpia, que la ciencia y la tecnología está encontrando en los mares del mundo, y por supuesto, los colombianos.
Ciencia & Tecnología
Mouse para hacer clic con la cabeza

Ingenieros de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales desarrollaron el prototipo de un apuntador para personas con discapacidad física en extremidades superiores. El artefacto montado sobre una diadema no exige conocimientos técnicos.

Los pies de Manuela Serna Arango son como sus manos, pues depende de ellos para realizar la mayoría de actividades cotidianas, por ejemplo hacer las tareas, ver videos o jugar en el computador. Por eso, no lo pensó dos veces el día que le brindaron la oportunidad de probar un mouse, que permite ejecutar con la cabeza algunas funciones del computador.
Ciencia & Tecnología
Nueva herramienta pronostica clima de los invernaderos

Esta servirá para disminuir la vulnerabilidad de los cultivos frente a sequías, inundaciones o heladas. El modelo matemático, que ya fue probado en invernaderos de Cundinamarca y Boyacá, es gratuito y de fácil configuración.

La ocurrencia de eventos adversos a la agricultura está aumentando. Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la frecuencia de heladas, lluvias torrenciales, vientos fuertes, granizadas, inundaciones o deslizamientos pasó de 195 por año, entre 1987 y 1998, a 365 durante 2000 y 2006.
Ciencia & Tecnología
Fármaco podría “noquear” al párkinson

Investigadores de las universidades Nacional de Colombia, de Salamanca y Santiago de Compostela, en España, obtuvieron el compuesto FCS-303 que inhibe la acción de la enzima mao-b sobre la dopamina, determinante en la motricidad humana. Hasta ahora los ensayos en ratones son prometedores.

Aunque en 1817 James Parkinson publicó los resultados de una enfermedad a la que llamó “parálisis agitante”; Konstantin Tretiakoff descubrió la parte del cerebro implicada en ella, en 1919; el equipo liderado por el austriaco Oleh Hornykiewicz halló, en 1961, que la dopamina de los pacientes disminuía; fue el anuncio de su padecimiento, por parte de Cassius Marcellus Clay, Jr., conocido como Mohamed Ali, que sacó a la enfermedad Parkinson del anonimato en 1984.
Ciencia & Tecnología
Helicobacter pylori, cada vez más cercada por la ciencia

Esta bacteria, responsable de la mayoría de gastritis crónicas y por lo menos el 90 % de los cánceres del estómago, puede ser controlada y exterminada hasta en un 98 % de casos. Dos investigaciones premiadas replantean la forma de tratar las gastritis y detectar a tiempo el riesgo de tumores malignos.

Más del 60 % de los colombianos son portadores de la Helicobacter pylori, una bacteria en forma de S, que mide 2,5 a 4 micras (µm) de longitud y 0,5 micras de diámetro, invisible al ojo humano, ya que una micra equivale a la milésima parte de un milímetro.
Salud
Incremento de serotipos de neumococo no incluidos en vacuna PCV 1O

Si bien los serotipos (variedades) que hacen parte de esta vacuna disminuyeron desde 2012 cuando inició su aplicación en el país, un estudio revela que otras cepas del germen, no incluidos en la vacuna, se han incrementado en los últimos años.

Difícil imaginar que una bacteria, que mide entre 0,2 y 0,7 micras –milésima parte de un milímetro–, siga siendo una de las principales causas de mortalidad de niños menores de dos años y adultos mayores de 65 años en el mundo.
Ciencia & Tecnología
El maracuyá y la granadilla tienen nuevo familiar

Se trata de Passiflora franciscoi, especie hallada en la Orinoquia colombiana. Crece como enredadera entre los 0 y 500 metros sobre el nivel del mar, muy cerca de flujos de agua, además el dulce sabor de sus frutos forma parte de la dieta de cachamas y yamús.

En septiembre de 2001, mientras recorría en canoa el caño Aguas Claras del municipio de Paz de Ariporo (Casanare), las ramas florecidas de una planta que permanecían suspendidas sobre la superficie llamaron la atención del botánico e ictiólogo Francisco Antonio Castro Lima.
Medio Ambiente
Desertificación amenaza suelos de Palmira

A pesar de ser conocido como la “capital agrícola de Colombia”, este municipio del Valle del Cauca presenta condiciones de degradación de suelos que, junto a malas prácticas de agricultura y ganadería, aceleran los procesos de deterioro de sus recursos naturales. Así lo determinó la aplicación de un modelo inédito que mide el riesgo de desertificación.

Benjamín Ospina Ortiz de 77 años llegó a Palmira en 1954 huyendo de los “chulavitas” que asediaban a los pobladores de Planadas (Tolima) durante la violencia bipartidista. Una vez instalado, encontró que su nuevo hogar era casi paradisíaco, pues abundaban los cultivos de millo, cacao, soya y maíz, así como de pancoger, entre ellos banano, plátano y fríjol.
Medio Ambiente
Zumbido mundial por los polinizadores

No solo las poblaciones de abejas, las mayores polinizadoras de plantas, están disminuyendo. Una red internacional de investigadores alerta sobre una extensa lista de animales que cumplen esta función y también están en alto riesgo mundial.

El preciso instante en que un abejorro logra, con la vibración de su cuerpo, desencapsular el polen de las flores que tienen sus anteras en forma de tubos, puede pasar inadvertido para los cultivadores y visitantes desprevenidos; no obstante, para los biólogos que como la profesora Guiomar Nates–Parra le han seguido el vuelo a los mayores polinizadores del planeta, las abejas, y también abejorros del género Bombus, esto no pasa desapercibido.
Fronteras
La investigación como estrategia de enseñanza

Tras beneficiar a 4.690 niños jóvenes y docentes amazonenses en 2013, la Universidad Nacional de Colombia Sede Amazonia se prepara para emprender una nueva etapa de esta iniciativa, que busca fomentar la cultura en ciencia, tecnología e innovación de las nuevas generaciones del país.

Para convertirse en un territorio de innovación, Colombia necesita, en primer lugar, fascinar a los niños y jóvenes del país, una tarea no muy sencilla, pues aunque el ingreso al sistema educativo es por ley gratuito, todas las instituciones y escuelas no disponen de los mismos recursos, especialmente las regiones más apartadas del país, limitadas por el difícil acceso.
Artes & Culturas
Estado: mudo ante preservación de lengua umbra

Aunque la tradición oral continúa siendo el salvavidas de esta lengua, que se creía desaparecida, evitar su extinción depende de la implementación de políticas que promuevan la preservación, a través de su enseñanza en las nuevas generaciones.

Alrededor de 120 lenguas indígenas existían entre 1550 y 1810, cuando los españoles colonizaron Colombia. Más tarde, la época de La Conquista menguó esa riqueza cultural y desató la extinción de pueblos completos y la imposición del castellano, tras la prohibición de la Corona Española de pronunciar vocablos que no pudieran ser entendidos por las tropas invasoras.

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