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Lo que más le gusta hacer a Daniel con su nueva mano es montar en bicicleta. FOTO: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Lo que más le gusta hacer a Daniel con su nueva mano es montar en bicicleta. FOTO: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Manos a la medida de sueños infantiles

Oct. 11 de 2014

Por: Gorka de Tomás López, Unimedios Bogotá

Prótesis con tecnología de impresión 3D, creadas por un ingeniero de la UN, devuelven la sonrisa a niños afectados por la amputación o malformación genética de una de sus extremidades superiores.

Daniel nació sin su mano izquierda por causa de un síndrome (bridas amnióticas) que afectó la placenta de su madre durante el embarazo. Si bien esta discapacidad no le truncó la alegría de su niñez, experimentó una enorme felicidad el día que se puso por primera vez la “mano mecánica” que le dio vida a su personaje infantil favorito: Robocop.

Ahora, actividades como dar un paseo en bicicleta, tomar un vaso de leche sin miedo a que termine en el suelo, atarse los cordones de los zapatos o agarrar una hoja de papel con una mano para cortarla con la otra son acciones significativas que evidencian el impacto de la prótesis.

“Está contento de poder mostrarle a sus compañeritos que ahora tiene dos manos como ellos”, contó Alejandra Galeano, con todo el orgullo que puede sentir una madre cuando ve sonreír a su hijo.

Daniel, quien anhela llegar a ser dibujante, presume de su nueva mano y muestra la marca Robocop, que pidió que le pusieran. “Es uno de mis personajes preferidos y ahora soy como él”, afirmó el pequeño y aseguró que se siente “tecnológico”.

Con 250.000 pesos que saca de su propio bolsillo, el ingeniero Christian Silva equipa a los niños en condición de discapacidad, con manos hechas a la medida de sus sueños. Para esto, los únicos requisitos que exige es ser una persona de escasos recursos y tener interés en entrar en el proceso de adaptación.

La mano mecánica se apoya en un mecanismo de poleas. Su diseño se realiza mediante un prototipo estable y de fácil colocación. Está construida con una impresora 3D, lo que hace que el costo sea mínimo, además su funcionalidad es comparable con la de las prótesis mioeléctricas que se venden en el mercado a un costo 200 veces superior, es decir, de 20.000 a 40.000 dólares aproximadamente.

“El proceso podría tardar un día, pero por motivos laborales me demoro de uno a dos meses”, señala el investigador, quien aún no dispone de un escáner 3D portátil, para realizar las medidas más rápido, ni de una impresora de última generación, lo que le impide imprimir todo en una sola pieza.

El también miembro del grupo de investigación en Biomecánica de la un explica que el dispositivo está compuesto de ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) en los dedos y el soporte. Para evitar el contacto directo con el muñón se utiliza un material especial para ortopedia que no produce reacciones alérgicas y evita cualquier roce o daño en la piel; y para los tendones se implementó nailon, que permite realizar los movimientos.

El investigador recuerda que en una primera versión se suministraron algunas prótesis metálicas, pero su elevado peso y su alto costo hicieron inviable seguir con el proyecto. “Actualmente estoy implementando avances como el filamento de nailon, un material más resistente y robusto, con el que se ha logrado aumentar la calidad del producto”, destaca el ingeniero.

Mediante este artefacto ortopédico, el paciente consigue la rehabilitación de la musculatura y de las articulaciones que se han dejado de usar por la amputación, trauma o daño congénito. Asimismo, adquiere mayor funcionalidad de su extremidad, ya que recupera las funciones básicas de la mano, tales como movimientos de pinza y agarres.

Nuevos casos

El experto trabaja en particular con niños entre tres y diez años, porque a estas edades se logra un porcentaje muy alto de adaptación.
A pesar de ello, ese no es un requisito exclusivo, pues también se pueden beneficiar personas en etapa laboral.

El joven profesional reconoce que se requiere delicadeza para tratar con niños y padres primerizos que chocan súbitamente con este problema y que deben adaptarse al proceso sin ningún trauma adicional.

El camino se inicia conociendo el caso, diligenciando un formulario y estableciendo una relación de empatía personal y de confianza con el pequeño y su entorno.

“Uno de los aspectos que más reitero es que en ningún momento se va a pedir retribución económica. Ahora tengo un buen trabajo con la Universidad y dentro de mis posibilidades puedo proporcionarle bienestar a gente que necesita apoyo”, subrayó el ingeniero Silva.

La iniciativa ha podido hacerse realidad a través del convenio con tres empresas: dos, de egresados de la Universidad Nacional (Prototype 3D y Matriz Humana) y una, de la Universidad de los Andes (Bogohack), las cuales apoyan la elaboración de las prótesis para los pacientes identificados y los potenciales.

Sorpresa infantil

Son las 6:15 p.m. y Christian Silva se dispone a preparar el molde en el que la pequeña María Estefanía introducirá su muñeca para tomar las medidas antropométricas del muñón. Posteriormente, rellenará el hueco con yeso y creará el modelo para imprimirlo.

“Estefanía, ten en cuenta que va a estar un poco frío pero no tengas miedo, no te va a doler, esto lo hacemos para crear tu nueva manito”, indica el experto desde el interior de un laboratorio de la un Sede Bogotá.

Los padres observan atentos, apenas pestañean. Del otro lado, la pequeña, con la sonrisa y el temor de cualquier niño de tres años, obedece reflejando en su rostro la sensación de sorpresa.

“Ha sido muy duro. Intentas buscar un culpable y acabas señalando a la persona que tienes junto a ti; sin embargo supimos salir adelante y después de esto podemos ver mucha más luz al final de túnel”, admitieron sus padres, quienes se desplazaron desde Puente Nacional (Santander) para dar comienzo a esta nueva etapa.

“Cuando comenzamos a ver prótesis o trasplantes lo veíamos muy lejano, pues no contamos con recursos para viajar. Entonces, empezamos a tocar puertas, pero ninguna se abrió como esta”, comentaron con alivio.

Pobreza agrava el problema

Colombia tiene actualmente 2.632.255 personas con discapacidad, correspondientes al 6,4 % de la población. El 79 % se encuentra en estratos 1 y 2, tan solo el 3 % finaliza la secundaria y únicamente el 13 % de los que se encuentran en edad productiva tienen acceso al mundo laboral.

“Nuestro único propósito es mejorar la calidad de vida de las personas que tengan la necesidad de una prótesis de mano y depositar nuestro grano de arena en responsabilidad social, aplicando los conocimientos adquiridos en la un, en pro del beneficio y desarrollo de Colombia y con miras a motivar a otras personas a que se unan a este tipo de iniciativas”, afirmó el investigador.

Y es que para un crecimiento sostenible del proyecto debe existir el acompañamiento de personas en calidad de padrinos o ángeles de los niños, que permitan hacer el mantenimiento y ajuste del artefacto ortopédico según su crecimiento.

“Hago un seguimiento porque necesitamos certificar la calidad de este mecanismo. Si finalmente se masifica el servicio, como es mi idea, voy a tener que contar con ayuda para no colapsar y seguir sirviendo a las personas que lo necesiten”, indicó.

El ingeniero no sabe qué le deparará el futuro, por lo que prefiere centrarse en su presente, un momento “bello”, en el que solo se guía por su pasión.



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